Para los SUV y EV, la sutileza está fuera y el saqueo de la naturaleza está de moda.

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Aquí en Estados Unidos, nos gustan nuestros bistecs jugosos, nuestras desgravaciones fiscales para ir a los estadios deportivos y nuestros SUV y crossovers para que parezca que pueden aventurarse en la naturaleza y dominar el paisaje en cualquier momento.

Tal vez sea la ansiedad de los años encerrados en casa durante el apogeo de la pandemia mundial. O tal vez son más los fabricantes de automóviles desesperados por seguir al éxito de ventas de Subaru. De cualquier manera, los fabricantes de automóviles están ansiosos por aprovechar esta versión lucrativa del destino manifiesto del siglo XXI.

La tendencia estuvo en plena exhibición en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York de 2023, donde el piso de exhibición estuvo salpicado de crossovers y SUV que parecen resistentes, resistentes y listos para todoterreno, incluso si la gran mayoría de esos vehículos nunca lo están.

El revestimiento de la carrocería, el aumento de la altura de manejo, tal vez algunos dispositivos todoterreno y nombres que suenan aventureros (¡TrailSport! ¡Wilderness! ¡Peak Edition!) fueron todos los sellos distintivos de un salón del automóvil muy disminuido en la Gran Manzana. Esto sucedió incluso con los vehículos eléctricos, que jugaron un papel más destacado que nunca en este espectáculo. Con primicias como el gran Kia EV9 de tres filas y la enorme Ram 1500 Rev, todo es prueba de que las carreras de vehículos eléctricos también serán una competencia para camionetas y SUV.

Algunos de los vehículos en exhibición eran lanzamientos nuevos, como el nuevo Subaru Crosstrek Wilderness 2024. Es un nuevo nivel de equipamiento que se basa en el exitoso Crosstrek (ahora en su tercera generación) y los adornos Wilderness en el Outback y Forester. Los dos últimos, que debutaron en 2021 como modelos 2022, fueron un gran éxito para Subaru.

“Desde que lanzamos la línea Wilderness hace un año y medio, hemos vendido 75 000 productos Wilderness con Outback y Forester en un momento en que nos hemos visto limitados por problemas en la cadena de suministro”, dijo Dominick, portavoz de Subaru, a TechCrunch hoy. .

Agregó: “Y para ser honesto, hemos estado siguiendo la sugerencia de nuestros clientes. Han estado personalizando sus Crosstreks con elevadores y neumáticos más agresivos durante años”.

Ahora, el pequeño Crosstrek también recibe el mismo tratamiento, con 9.3 pulgadas de distancia al suelo (más de media pulgada sobre el Crosstrek normal), resortes helicoidales y amortiguadores más grandes, ángulos de aproximación y salida más amplios para uso todoterreno y una gran cantidad de modos de tracción. .para manejar mejor la nieve, el barro y la suciedad. Comienza en $ 31,995, un aumento saludable del Crosstrek base de $ 23,645.

La oportunidad de ampliar los márgenes de beneficio con un pequeño refuerzo y un impulso podría ser la razón por la que otros fabricantes de automóviles están siguiendo esta tendencia. Los consumidores estadounidenses han exigido durante mucho tiempo la parafernalia de dureza y capacidad todoterreno de sus SUV, incluso si muchos de ellos eran solo crossovers basados ​​en autos que parecían resistentes pero que no podían defenderse cuando la carretera terminaba.

El enfoque en SUV, crossovers y camionetas no es sorprendente. El mercado de automóviles de EE. UU. se ha alejado drásticamente de los sedanes y los automóviles pequeños durante la última década, y los fabricantes de automóviles han respondido de la misma manera. Los datos de la Agencia Internacional de Energía muestran que incluso en medio de los desafíos de ventas por la escasez de chips causada por la pandemia, las ventas de SUV están creciendo a nivel mundial. Esto no es necesariamente una buena noticia para el clima, ya que estos vehículos más grandes y pesados ​​siguen siendo responsables de más emisiones de carbono que los más pequeños.

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Pero el Auto Show de Nueva York demostró cuán incongruente parece todo. A medida que los fabricantes de automóviles se comprometen a electrificar sus flotas y reducir su huella de carbono general, lo pagan vendiendo grandes camiones y SUV diseñados para conquistar el desierto. O al menos mira el papel. Y si bien es cierto que los autos ICE modernos son más eficientes que nunca y tienen más opciones electrificadas, la forma de “volverse ecológico” es a través de vehículos grandes con mucha arrogancia.

Jeep, por supuesto, tiene una presencia importante en la feria de este año, mostrando el Wrangler 2024 actualizado con varios niveles de equipamiento nuevos. Las ventas de Wrangler se han disparado en los últimos años, y el Wrangler 4xe también es el automóvil híbrido enchufable más vendido en Estados Unidos; Eso dice mucho sobre nuestro amor por la exploración al aire libre, o al menos parece que podemos.

Para ser justos, los propietarios de Wrangler ciertamente están más interesados ​​​​en todoterreno que la mayoría. Y tanto el Jeep Wrangler como el Subaru Crosstrek pueden más que cuidarse solos cuando el pavimento se vuelve cuestionable.

Para otros, se trata más de parecer que pueden hacerlo que de cualquier otra cosa.

Tomemos, por ejemplo, el Volkswagen Atlas Peak Edition 2024, un nivel de equipamiento que debutó en la feria de Nueva York. Es una actualización visual robusta del crossover familiar de tamaño mediano de VW, que ha estado en el mercado desde 2017.

Aquí, VW claramente parece estar ejecutando el libro de jugadas de Subaru: tiene lo que el fabricante de automóviles llama una fascia delantera “más resistente”, rines negros de 18 pulgadas, llantas todo terreno y una insignia naranja “Peak Edition” por dentro y por fuera. VW mostró un concepto llamado “Basecamp” en 2019 y luego convirtió ese nombre en un paquete de accesorios que inspiró la Peak Edition, pero no se equivoquen aquí: este Atlas no escalará muchos picos en el corto plazo porque es solo un paquete de apariencia.

O tome el Honda Pilot y Passport en la versión TrailSport. Ninguno hizo su debut en Nueva York, pero los autos están en escena para atraer compradores que exigen un poco más de carne (o apariencia). Solo uno de ellos, el Pilot, tiene suspensión alta; Car and Driver llama a estos paquetes “principalmente teatro”.

Pero para el comprador de crossover que los ve dentro del Javits Center de Nueva York entre varios Jeeps, Ford Broncos y Subarus, parecen cumplir con los requisitos. Hay una razón por la que todos estos fabricantes de automóviles siguen haciéndolo: parece estar funcionando. Y aunque es fácil burlarse de los crossovers que parecen haber sido construidos para el apocalipsis pero que son más cómodos en un centro comercial al aire libre que al aire libre, igual los compramos. Y deberíamos esperar ver más de ellos.

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