Toto Wolff de Mercedes acepta la ‘realidad’ de que el auto de F1 del equipo está fuera de ritmo

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El jefe del equipo Mercedes, Toto Wolff, acepta la “realidad” de que su auto de Fórmula 1 no es lo suficientemente bueno para desafiar a sus principales rivales esta temporada.

Al menos sabes dónde están los defectos de W14.

“Lo entendemos, muy claro”, dijo Wolff en el Gran Premio de Arabia Saudita el viernes. “No hay milagros en este deporte. . . No creo que podamos vencer a los equipos que tenemos delante, esa es la realidad”.

Los comentarios de Wolff se produjeron un día después de que el siete veces campeón de Fórmula Uno, Lewis Hamilton, dijera que Mercedes estaba tan fuera de ritmo que necesitaría tres equipos fuera de una carrera solo para tener la oportunidad de ganar.

Red Bull dominó la apertura de la temporada en Bahrein hace dos semanas con una victoria por 1-2 sobre los dos campeones mundiales Max Verstappen y Sergio Pérez.

Fernando Alonso terminó en un sorprendente tercer lugar para Aston Martin y Carlos Sainz Jr. fue cuarto para Ferrari.

Hamilton estaba 51 segundos detrás de Verstappen en quinto lugar, y su compañero de equipo George Russell estaba 56 segundos atrás en séptimo. Ambos lugares habrían sido peores si el motor del piloto de Ferrari, Charles Leclerc, no hubiera fallado cerca del final de la carrera.

“Necesitamos hacer un mejor trabajo”, dijo Wolff. “Tenemos que establecer metas sólidas internamente, porque sabemos dónde está el déficit. Pero no me gustaría hablar públicamente sobre eso porque solo ejercerá (más) presión (sobre)”.

Hamilton criticó a Mercedes después de Bahrein y le dijo a un podcast de la BBC que Mercedes no lo había escuchado sobre el desarrollo del automóvil de este año.

Wolff entendió su frustración.

“Sabemos que hay emociones en juego. Con él, conmigo, con muchos otros del equipo. Llevamos el corazón en la manga”, dijo Wolff. “Sabemos que las emociones pueden ser altas. Tenemos un amor duro. . . Y nadie dejará de tomar al equipo en la barbilla”.

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Wolff sabe que Mercedes cometió un error al desarrollar el auto después de que Russell obtuviera su única victoria el año pasado. Mercedes luchó con el efecto suelo conocido como “marsopa” y Russell fue cuarto en la clasificación para 2022. Hamilton fue sexto.

El automóvil W14 2023 tiene una carrocería muy estrecha, conocida en la F1 como un concepto de “lado pequeño cero”, pero Mercedes esencialmente ha producido un automóvil defectuoso.

“Se demostró que estábamos equivocados, simplemente”, dijo Wolff sobre seguir con el mismo concepto después de malinterpretar la información. “El cronómetro nunca miente y vemos en los datos dónde nos estamos equivocando y eso debe corregirse”.

Aunque no es posible cambiar el chasis por limitaciones de presupuesto, cree que se puede mejorar la aerodinámica.

“En general, no estamos satisfechos con la cantidad de carga aerodinámica, el equilibrio mecánico”, dijo Wolff. “Podemos reducir en gran medida el déficit de rendimiento porque sabemos (la dirección a seguir)”.

Hamilton dijo que todavía estaba decidido a negociar un nuevo contrato y se mantuvo firme en su creencia de que podía volver a ganar.

“Estoy absolutamente seguro de que se quedará”, dijo Wolff. “No creo que Lewis deje Mercedes. No hay razón para dudar el uno del otro, aunque este es un paso difícil”.

Pero Wolff acepta que Hamilton, de 38 años, quien tiene el récord de F1 con 103 victorias, eventualmente podría buscar en otra parte si no obtiene un auto competitivo que pueda ganar carreras en las próximas dos temporadas.

“Sin embargo, como piloto, si quieres ganar otro campeonato, debes asegurarte de tener el auto”, dijo Wolff. “Y si no podemos demostrar que podemos darle un automóvil dentro de los próximos dos años, entonces tendrá que buscar en todas partes. No me quejaría si eso sucediera”.

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