NASCAR suspende a Bubba Wallace por una carrera accidental en Las Vegas

Bubba Wallace recibió una suspensión de una carrera de NASCAR luego de que una investigación determinó que deliberadamente hizo girar al campeón defensor de la Copa Kyle Larson en Las Vegas en un «acto peligroso» de represalia antes de confrontarlo después.

Wallace tuvo una pelea de empujones con Larson después del incidente del domingo en Las Vegas y también empujó a un oficial de NASCAR. La suspensión del martes cae bajo la política de conducta de NASCAR y técnicamente podría cubrir la mayoría de las acciones de Wallace en Las Vegas.

Pero Steve O’Donnell, el ejecutivo a cargo de las operaciones de competencia y carrera, dijo que las sanciones fueron por la represalia deliberada y peligrosa de Wallace contra Larson, no por la pelea momentos después.

“Cuando vimos cómo sucedió este incidente, en nuestra mente, (fue) un acto realmente peligroso que pensamos que fue intencional y puso en riesgo a otros competidores”, dijo O’Donnell a la radio SiriusXM NASCAR.

Aún así, la suspensión de Wallace para la carrera del domingo en Homestead-Miami Speedway es un paso inusual: Wallace es el primer piloto de la Copa en ser suspendido por un incidente en la pista desde que Matt Kenseth estuvo estacionado durante dos carreras en 2015 por un incidente en Martinsville.

23XI Racing, propiedad de Denny Hamlin y Michael Jordan, no apelará la sanción, y John Hunter Nemechek reemplazará a Wallace este fin de semana.

«23XI está en línea con NASCAR al suspender una carrera emitida a Bubba y entendemos la necesidad de que la serie tome una posición clara sobre los incidentes que ocurrieron en Las Vegas Motor Speedway», dijo el equipo en un comunicado. no está en línea con los valores de nuestro equipo y socios. Hablamos con Bubba y expresamos nuestra desaprobación de cómo manejó la situación. Bubba ha dado algunos pasos impresionantes esta temporada y esta experiencia es una oportunidad para que aprenda y crezca más. como un competidor en NASCAR”.

Larson, que había sido eliminado de los playoffs una semana antes, y Wallace, que no se clasificó para el título de la Copa, se enfrentaron en la ronda 94 en Las Vegas. Larson intentó un pase de 3 de ancho y Kevin Harvick en el medio salió del pelotón. Larson se dirigió por el camino hacia Wallace, quien no levantó el pie del acelerador para darle espacio a Larson. Larson luego empujó el Toyota de Wallace contra la pared.

Wallace lideró 29 vueltas en un auto que creía que era capaz de ganar y reaccionó siguiendo el auto de Larson hasta el patio, donde pareció atraparlo deliberadamente en la esquina trasera como represalia. Eso pone a Larson en el camino de Christopher Bell, un aspirante al título que forma parte del campo de Toyota con Wallace.

El accidente puso fin a la carrera de Bell y lo dejó en la parte inferior de la clasificación de playoffs de ocho pilotos.

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Wallace, mientras tanto, salió del auto y se dirigió por el camino hacia Larson. Wallace estaba gritando incluso antes de llegar a Larson e inmediatamente comenzó a empujar al conductor más pequeño.

Larson trató de alejarse de él y varias veces levantó los brazos para bloquear los empujones de Wallace, pero Wallace disparó varios tiros antes de que un guardia de seguridad de NASCAR los separara.

Wallace se disculpó el lunes por la noche «por mis acciones» en una publicación en las redes sociales, tituló “Reflexión”. Se disculpó específicamente con NASCAR y sus fanáticos, pero también con Bell, Joe Gibbs Racing y Toyota por «ponerlos en una situación de playoffs que no se merecen».

Su publicación no abordó la destrucción de Larson (Wallace afirmó que su dirección se rompió cuando golpeó la pared) ni se disculpó específicamente con el campeón.

«Corro con una pasión inmensa, y con la pasión a veces viene la frustración», escribió Wallace. “Pensándolo bien, debería haber representado a nuestros socios y los valores fundamentales del equipo mejor de lo que lo hice, dejando que mis frustraciones me siguieran fuera del auto. Vives y aprendes, y tengo la intención de aprender de ello”.

Wallace, el único piloto negro al más alto nivel en NASCAR, ha mostrado un claro progreso esta temporada bajo un intenso escrutinio. El incidente fue fuertemente criticado por algunos de sus compañeros conductores, quienes pidieron mejoras de seguridad en el nuevo auto Next Gen de NASCAR después de lesiones recientes.

Joey Logano, ganador de la carrera del domingo y el primer piloto excluido de la decisión del campeonato, dijo que «la represalia de Wallace no está bien».

«Si hizo un trompo (Larson) en el cuadro interior, tal vez sea un poco mejor», dijo Logano en la radio SiriusXM NASCAR. “Pero enganchar a alguien desde la parte trasera derecha en la pata de perro no está bien. No creo que nadie se dé cuenta de lo malo que podría haber sido. Ese podría haber sido el final de la carrera de Kyle Larson. Eso para mí era lo que estaba en juego. Ahora su vida».

Logano dijo que Larson tuvo suerte de haber rebotado en Bell y no justo en la pared.

“(Larson) podría haber golpeado esa cosa en el costado. Y entonces el juego terminó. No hay lugar para eso. No puedes hacer eso”, dijo Logano. “No me gusta usar los autos como arma. Si estás tan enojado, simplemente sal y pelea con él».

NASCAR también anunció que el director del equipo de Kyle Busch, Ben Beshore, junto con dos miembros del equipo de mecánicos, fueron suspendidos por las próximas cuatro carreras luego de que una rueda se desprendiera durante la carrera de Las Vegas.

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