Las furgonetas vuelven a ser geniales, y tenemos que agradecer a los SUV

Si nos pregunta, las camionetas siempre han sido discretas, pero su capacidad para resonar entre los compradores estadounidenses realmente ha tenido sus altibajos. Hoy en día, las camionetas están experimentando un resurgimiento en popularidad, y uno de los factores más importantes que impulsan ese cambio proviene de una fuente poco probable: los SUV.

En las décadas de 1980 y 1990, las minivans eran el vehículo de facto para las familias. Pero a medida que los SUV se han vuelto más populares y, de hecho, más refinados y similares a los automóviles, muchos compradores han querido evitar la imagen familiar asociada con las minivans en favor de algo más extrovertido. ¿Por qué ser madre cuando puedes serlo? mamá genial¿Tu sabes?

Este cambio se aceleró en la década de 2000, reduciendo el segmento de minivan que alguna vez estuvo en auge a solo unos pocos jugadores clave. Ahora el término «SUV» casi no tiene sentido, se usa para describir vehículos de todas las formas y tamaños. Muchos fabricantes de automóviles están aplicando este estilo butch updo a los sedanes y camionetas en un intento por aumentar su atractivo.

«En la década de 1990, la popularidad de los SUV se vio reforzada por las promesas de un estilo de vida divertido y activo que ofrecían sus proporciones y diseño robustos», dijo Ed Kim, presidente y analista jefe de AutoPacific. «Hoy, el único verdaderamente popular camioneta pickup en América del Norte es el Subaru Outback, que tiene una suspensión elevada y señales de estilo resistente. El último Kia Carnival tuvo éxito en parte porque tiene un diseño más vertical y compacto que la típica minivan gomosa».

vendiendo el teatro

Cuando debutó en 2021, el Carnival reemplazó a la antigua minivan Sedona. Pero en ningún momento durante el lanzamiento de Carnival, Kia usó las palabras «van» o «minivan», refiriéndose al Carnival como un «vehículo multipropósito». Kia fue tan lejos como para decir que el Carnaval cerró «la brecha entre el SUV y el camión familiar», un nicho que no sabíamos que existía, promocionando el «diseño audaz y cuadrado» del SUV.

Por tonto que parezca, el hecho es que funcionó. Hasta 2021, Kia vendió 25,155 Carnival, superando la cantidad de Sedonas vendidos en 2020, 2019, 2018 y 2017.

«El diseño ayudó con la visibilidad», dijo Joseph Choi, gerente de estrategia de producto de Kia para Carnaval. “Tomamos todo lo que hace que este tipo de vehículo sea atractivo, pero luego llegamos a un área de diseño que amplió el atractivo”. Esto solo debería fortalecerse a medida que Carnival avanza a través de su ciclo de vida también.

“Tan bien como se ve el automóvil, ya estoy muy entusiasmado con la próxima iteración de su diseño”, dijo Choi.

Siguiendo esta tendencia, en 2021, Toyota anunció un nuevo nivel de equipamiento Woodland para su Sienna que le dio a la minivan características más similares a las de un SUV. Los cambios fueron mínimos, limitados a cosas como un aumento de 0.6 pulgadas en la distancia al suelo, rieles en el techo con barras transversales, un enganche de remolque clasificado para remolcar 3,500 libras y un tomacorriente de CA de 120 voltios para alimentar equipos. El Woodland viene de serie con tracción total, algo que era, y sigue siendo, opcional en otros modelos Sienna.

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Sin embargo, aunque el acabado de Woodland se veía genial en teoría, era una historia diferente en el mundo real. Cuando probamos uno a principios de 2022, descubrimos que el Woodland no fue lo suficientemente lejos como para justificar su precio relativamente alto, que para el año modelo 2023 es de $47,530, incluidos $1,335 para el destino.

Ha habido discrepancias a lo largo de los años que han intentado desdibujar la línea entre las furgonetas y los vehículos utilitarios, sobre todo la furgoneta Volkswagen Syncro, la primera generación de Mazda MPV y, más cínicamente, la colección de furgonetas diseñadas por Mazda. 2000 GM, pero no en todo el mundo. mercado de monovolúmenes en su conjunto, como es el caso hoy en día.

Ve a lo grande o vete a casa

El aumento de la popularidad de los viajes por tierra es otra área en la que está surgiendo la combinación de furgoneta/SUV. Los propietarios están comprando camionetas de tamaño completo y adaptándolas a plataformas de reconocimiento completas, ya sabes, #VanLife, y los propios fabricantes de automóviles están entrando en acción.

Hace años, Mercedes-Benz agregó tracción en las cuatro ruedas a su camioneta Sprinter para darle a este chico grande una capacidad adicional; ¿Recuerdas cuando condujimos uno por un sendero forestal en Canadá? Mercedes también reveló un concepto de remolque Weekender basado en el Metris más pequeño, que luego pasó a llamarse Getaway, aunque no es que realmente importe, ya que el tiempo de esta camioneta en los EE. UU. está llegando a su fin.

Más recientemente, Ford presentó el Transit Trail el año pasado, una versión realmente genial de su camioneta pickup de tamaño completo con opciones todoterreno legítimas. El Trail combina el motor V6 biturbo de 310 caballos de fuerza de la Transit con tracción total, un aumento de 3,5 pulgadas en la distancia al suelo, una vía más ancha de 2,8 pulgadas y ruedas de 16 pulgadas con neumáticos todoterreno. Goodyear Wrangler de 31 pulgadas Caballo de batalla. Incluso hay un paquete de remolque opcional que puede remolcar hasta 6,500 libras, así como áreas perforables diseñadas específicamente para acomodar estantes, gabinetes, camas y otras comodidades disponibles de los instaladores.

“Los SUV continuarán influyendo en las proporciones generales del diseño y el estilo del vehículo a largo plazo porque siguen siendo, con mucho, el segmento de vehículos más popular en América del Norte”, dijo Kim. Y si los fabricantes de automóviles continúan incorporando atributos de SUV en otros segmentos de vehículos, las minivans, especialmente las futuras eléctricas, podrían tener más éxito como resultado.

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