Los cambios de batería en un minuto están impulsando la adopción de vehículos eléctricos en Asia

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Hsiao Ding Hong se enamoró de su motocicleta eléctrica de inmediato. El vehículo de dos ruedas alimentado por batería no hace ruido, vibra ni emite gases de escape. Tiene un elegante exterior azul grisáceo, se puede controlar a través de una aplicación de teléfono inteligente e incluso le canta a Hsiao en su cumpleaños. Lo mejor de todo es que solo toma un minuto obtener una carga completa.

Eso se debe a que Gogoro Inc., la empresa con sede en Taipéi que vendió su motocicleta a Hsiao, le permite cambiar sus dos baterías con la frecuencia que quiera durante un máximo de 630 kilómetros (392 millas) al mes, todo por una tarifa de suscripción de 849 nuevos dólares taiwaneses. ($27.80). Todos los días de la semana, mientras el administrador universitario de 26 años viaja al trabajo en la ciudad de Hualien, Taiwán, la aplicación de Hsiao identifica la estación de intercambio más cercana con baterías cargadas en stock. Mientras está allí, quita las baterías agotadas de su motocicleta y las inserta en un dispositivo similar a una máquina expendedora, que luego dispensa otras nuevas. En 60 segundos, estás de vuelta en la carretera con 40 millas de alcance nuevo.

“Si el reemplazo de la batería no fuera una opción, no habría comprado un scooter eléctrico”, dice Hsiao, quien condujo un modelo a gasolina hasta 2021. “El servicio de reemplazo de la batería es realmente atractivo porque ahorra mucho tiempo. ”

Hsiao es uno de los muchos en Asia que comienzan a adoptar la movilidad eléctrica con la ayuda de baterías intercambiables en caliente. Si bien el cambio de batería es difícil de implementar en los autos eléctricos (parte de por qué no se ha popularizado en Occidente), compañías como Gogoro están demostrando que los ciclomotores, los rickshaws y otros vehículos de dos y tres ruedas son adecuados para los vehículos rápidos. y rápido. interruptores de batería fáciles, que pueden aliviar la ansiedad por el alcance y estimular una adopción más amplia de vehículos eléctricos.

El impulso tampoco puede llegar pronto. En India, por ejemplo, casi el 80 % de los vehículos vendidos son de dos ruedas, y las motocicletas y los rickshaws representan alrededor de un tercio del combustible consumido en las carreteras, según el grupo de investigación de energía limpia BloombergNEF.

“La electrificación de vehículos de dos ruedas y rickshaws puede ayudar a aumentar la mitigación de emisiones en esta década, antes de que la adopción de vehículos eléctricos despegue en otros segmentos”, dice Allen Tom Abraham, analista de BloombergNEF. En 2020, solo el 2% de los vehículos de dos ruedas en el sudeste asiático eran eléctricos. BloombergNEF espera que ese número alcance el 20 % para 2030, gracias en parte al reemplazo de la batería.

¿Por qué sube el tipo de cambio?

Hoy, Gogoro dice que tiene más de 500.000 usuarios activos mensuales y más de 260 intercambios en su red cada minuto, así como programas piloto en Indonesia, Filipinas e India. También en India, RACEnergy, con sede en Hyderabad, vende kits de actualización para convertir rickshaws de gasolina en modelos eléctricos que funcionan con baterías que se pueden cambiar en sus estaciones de servicio. En Singapur, MO Batteries está ejecutando un programa piloto de intercambio local y planea ingresar a Malasia; la compañía también está probando el intercambio de baterías con el peso pesado de la logística DHL en Vietnam. El potencial de intercambio atrajo incluso a multinacionales: Honda Motor instaló recientemente su primera estación de intercambio para conductores de ciclomotores en Tokio.

Ese entusiasmo contrasta marcadamente con las empresas occidentales, cuyos esfuerzos para compartir baterías no han logrado despegar. La startup israelí Better Place se lanzó en 2007 con el objetivo de cambiar las baterías por sedanes eléctricos, pero en 2013 quebró, en gran parte debido al costo exorbitante de desarrollar la infraestructura de carga y conmutación para automóviles. Ese mismo año, Tesla Inc. dio a conocer un plan para permitir cambios de batería de 90 segundos para el Model S, pero nunca lo implementó a escala.

Las estaciones de cambio de batería para ciclomotores y rickshaws son más fáciles de construir y financiar que las de los automóviles, dice Abraham de BloombergNEF. Empresas como Gogoro también suelen firmar asociaciones que garantizan que varios fabricantes de vehículos utilizan una batería intercambiable estándar. Por otro lado, la interoperabilidad limitada de las baterías de automóviles ha hecho que el cambio sea difícil de vender en casi todas partes fuera de China.

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Chetan Maini, quien creó el primer automóvil eléctrico de la India, el Reva, sabe lo difícil que es electrificar a los conductores. Cuando Maini decidió vender el Reva a principios de la década de 2000, la adopción de EV en India se vio limitada por los altos costos iniciales y la infraestructura de carga mínima. Le tomó una década construir un negocio que pudiera superar esas limitaciones: en 2017, Maini cofundó Sun Mobility, una empresa emergente de intercambio de baterías con sede en Bangalore que se asocia con unos 10 fabricantes de rickshaws y ciclomotores eléctricos. Los clientes pueden cambiar sus baterías en aproximadamente 300 estaciones de Sun Mobility en 18 ciudades.

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